30 Ιουν 2014

THINK PINK: Best of June


June was an eventful month of great discomfort. You see, everything in the blogosphere is not always as perfect as it seems. This month involved lots of back pain and medicine, an MRI, several visits to the doctor, stressful and disappointing meetings, unexpected news. With that said, even though June was not good with me, there were little pleasures in my everyday life that made me "think pink". Here we go with another round up. I hope that you will enoy it and that you all have a wonderful July!

1. RECIPE: Making this WatermelonSalad with Greek Aroma was a sweet summertime throwback to my childhood.

2. FILM / TV SERIES: Having an outdoor movie date accompanied by popcorn helps even the most mundane days. I enjoyed "The Two Faces of January" by Hossein Amini, a thriller with old-fashioned elegance and beautifully photographed Greek scenery.

3. BOOK : Oh Allan! You are such a character! I fell in love with The Hundred-Year Old Man Who Climbed Out of theWindow and Disappeared by Jonas Jonasson. This book is crying out loud to me: You are never too old to climb out of your window for a life adventure!

4. ITEM(S) OF AFFECTION: I fell hard for NARS "Laguna" bronzer, NUXE "Reve de Miel" lip balm and "Macarons & Gourmandises" French recipe book from Paris with love. What else can a girl ask for?

5. BEST / AKWARD / FUNNY MOMENT: Capturing the magical sunset hues at Halkidiki beach.

6. MY TOP RATED BLOGPOST: It was exciting to see how many of you were intrigued by the budget eye shadow quad from L’Oreal Paris for the perfect ombre eye.

* Τhe above photo was taken for personal use. Please just make sure to link back to my blog, if you use the above image.

29 Ιουν 2014

THINK BIG: Books on my Nightstand


This month involved many horizontal moments in bed as I have been dealing with a back pain crisis. Thinking on the bright side, I thought that this situation would allow me to become fully absorbed to my summer reading list. But, NO! I only managed to finish reading The Hundred-Year Old Man Who Climbed Out of the Window and Disappeared by Jonas Jonasson.

And I am glad  that I did, as by the end of the book I kept thinking that if Allan (the protagonist) managed to climb out of his bedroom window, into the flowerbed and make his getaway, I could as well. You see.. "This manoeuvre required a bit of effort, since Allan was one hundred years old." (p.7 )

I will go ahead and preface by saying that it is a LOVE or HATE book. To begin with, I was intrigued by its title and stunning cover design with embossed feel. It turned out a quirky, amusing, intelligent book that as I was going through its pages, I was falling in love with. An adventure novel revolving around some of the major international events of the 20th century and involving criminals, several murders, a suitcase full of cash, incompetent police, leaders, presidents, tyrants, multiple plot twists, black humour and some things out of my usual reading zone like pee-slippers (so called because men of an advanced age rarely pee further than their shoes), an atom bomb, lots of vodka and an elephant…. Most of all, I fell in love with Allan’s, the protagonist’s, strong will besides his old age, his care-free attitude to life, his enlightened, entertaining and vivacious, optimistic character "You see Benny, said Allan That’s what I mean by thinking positively. The problem immediately became a whole ton less" (p. 346), as well as his wisdom "Well, now you can see how sensible it is not to start your day by guessing what might happen, said Allan" (p. 209).  

This book is crying out loud to me: It’s never too late to start over again!

Στο κομοδίνο μου 

Αυτό το μήνα, πόνος στη μέση μου με κράτησε αρκετές φορές οριζοντιωμένη στο κρεβάτι. Σε μία προσπάθεια να δω τη θετική πλευρά της κατάστασης, σκέφτηκα ότι είναι μία καλή ευκαιρία να αφοσιωθώ στη λίστα της καλοκαιρινής μου ανάγνωσης. Αλλά, μάταια! Κατάφερα μόνο να τελειώσω το βιβλίο "Ο Εκατοντάχρονος που Πήδηξε από το Παράθυρο και Εξαφανίστηκε" του Γιούνας Γιούνασον.

Χαίρομαι που το έκανα, καθώς μόλις τελείωσα το βιβλίο άρχισα να σκέφτομαι αν ο Άλαν (ο πρωταγωνιστής) κατάφερε να πηδήξει από το παράθυρο του δωματίου του και να κάνει τη μεγάλη έξοδο, σίγουρα μπορώ να καταφέρω κι εγώ. Βλέπεις… "Τον δυσκόλεψε τούτο το εγχείρημα. Και δεν ήταν διόλου παράξενο, μια που ο Άλαν συμπλήρωνε τα εκατό χρόνια ακριβώς εκείνη τη μέρα" (σελ. 11).

Πρόκειται για ένα βιβλίο που πάρα πολλοί το λάτρεψαν, ενώ άλλοι πάλι απογοητευμένοι αναγνώστες δεν κατάφεραν να το τελειώσουν. Αρχικά κέντρισε το ενδιαφέρον μου ο τίτλος του βιβλίου αλλά και το ιδιαίτερο εξώφυλλο με τυπογραφικά στοιχεία. Αποδείχθηκε ένα ανατρεπτικό, διασκεδαστικό, πολύ έξυπνο βιβλίο, το οποίο όσο το διάβαζα, τόσο πιο πολύ με συγκινούσε. Ένα βιβλίο περιπέτειας που πραγματεύεται μερικά από τα πιο σημαντικά διεθνή πολιτικοκοινωνικά γεγονότα του 20ου αιώνα και περιλαμβάνει εγκληματίες, φόνους, μια βαλίτσα γεμάτη μετρητά, ανίκανους αστυνομικούς, ηγέτες, προέδρους, τύραννους, πολλές ανατροπές στην πλοκή, πνευματώδη σάτιρα και πράγματα πέρα από τα συνηθισμένα, όπως κατρουλοπαντόφλες (ονομάζονται έτσι επειδή οι πολύ ώριμοι άντρες σπάνια φτάνουν μακρύτερα από τα παπούτσια τους όταν κατουράνε), μία ατομική βόμβα, πολύ βότκα και έναν ελέφαντα…. Μα πάνω απ’ όλα, λάτρεψα το πάθος του πρωταγωνιστή, Άλαν, για ζωή παρά την περασμένη ηλικία του, την ανέμελη του στάση ζωής, τον διασκεδαστικό, ζωντανό χαρακτήρα του, την αισιοδοξία του "Βλέπεις, Μπένι; Έκανε ο Άλαν. Αυτό εννοώ όταν μιλάω για θετική σκέψη. Αμέσως το πρόβλημα έγινε μισό τόνο μικρότερο." (σελ. 424) και τη σοφία του "Εδώ βλέπεις πόσο καλό είναι να μην αρχίζεις τη μέρα σου προσπαθώντας να μαντέψεις πώς θα εξελιχθεί, είπε ο Άλαν" (σελ. 258). 

Αυτό το βιβλίο μου φωνάζει: Έλα, δεν μπορεί να είναι τόσο άσχημα τα πράγματα,  ποτέ δεν είναι αργά να κάνεις μία νέα αρχή!

* Τhe above photo was taken for personal use. Please just make sure to link back to my blog, if you use the above image.


25 Ιουν 2014

THINK YUMMY: Watermelon Salad with Greek Aroma

This time of the year, I get quite nostalgic of the carefree Greek summers of my childhood, including a whole month with my 4 cousins and my sister at my grandparents’ beach house. One of the rituals of these summers was the night time family gathering around the TV for Greek films, including the consumption of big bowls of juicy watermelon with Greek feta cheese by the adults. Kids were not allowed to eat watermelon at night time, as this would result to frequent overnight visits to the one and only loo of the beach house…..

In reflection of my childhood Greek summers at my grandparents’ beach house, I decided to spice things up with a more adventurous - both savoury and refreshing at the same time - version of a simple salad with Greek summer aroma.

Ingredients (serves 4):
  • ¼ watermelon (about 16 triangles)
  • 250 gr Greek feta cheese (about 2 -3 pieces per serving)
  • 1 small red onion
  • 80 ml olive oil
  • 2 tbs red wine vinegar
  • ¼ tsp  salt
  • ¼ tsp fresh pepper
  • extra fresh pepper and flaked sea salt for serving

  1. Remove the rind and pips from the watermelon and cut it into 1 cm triangle chunks.
  2. Cut large pieces of Greek feta cheese (preferably in triangles).
  3. Slice the red onion into fine half moons.
  4. Whisk  together the vinegar, olive oil, ¼ tsp  salt, ¼ tsp fresh pepper and set aside.
  5. On a platter, layer the watermelon wedges, Greek feta cheese and red onion on top.
  6. Pour the olive-vinegar dressing over the salad.
  7. Add freshly grounded pepper and flaked sea salt (if needed).
  8. Serve immediately.
  • Choose a small watermelon without many seeds.
  • Keep the watermelon in the fridge for a few hours before cutting it.
  • The salad pairs nicely with crushed almonds and mint.
  • Prefer freshly grounded, high quality salt, like kosher, and freshly grounded pepper to elevate the dish.
  • Always check the saltiness of the feta cheese before adding extra salt to the salad.
  • Serve while the watermelon is cool.
  • Enjoy the watermelon salad with a glass of a chilled rose wine, that balances the complex character of a red wine, with the crispiness of a white .

Photo from: here

Σαλάτα Καρπούζι με Άρωμα Ελλάδας 

Κάθε χρόνο, αυτή την εποχή, πιάνω τον εαυτό μου να αναπολεί τα ανέμελα καλοκαίρια της παιδικής μου ηλικίας, τα οποία συμπεριλάμβαναν έναν ολόκληρο μήνα με τα 4 ξαδέρφια μου και την αδερφή μου στο εξοχικό του παππού και της γιαγιάς. Αγαπημένη συνήθεια, η βραδινή οικογενειακή μάζωξη γύρω από την τηλεόραση για ελληνική ταινία, η οποία συνοδευόταν ανελλιπώς από μεγάλα μπολ με καρπούζι και φέτα για τους μεγάλους. Όμως, απαγορευμένο βραδινό για τα παιδιά, προς αποφυγήν μεταμεσονύχτιων επισκέψεων στη μία και μοναδική τουαλέτα του εξοχικού…

Μια νοσταλγική αναδρομή στα καλοκαίρια της παιδικής μου ηλικίας στο εξοχικό του παππού και της γιαγιάς, με οδήγησε σε μια λίγο πιο περιπετειώδη εκδοχή μιας απλής σαλάτας με άρωμα Ελλάδας.

Υλικά (4 μερίδες): 
  • ¼ καρπούζι (περίπου 16 τριγωνικές φέτες)
  • 250 γραμ. τυρί φέτα (περίπου 2 -3 κομμάτια/μερίδα) 
  • 1 μικρό κόκκινο κρεμμύδι  
  • 80 ml ελαιόλαδο
  • 2 κ.σ. ξίδι από κόκκινο κρασί
  • ¼ κ.γλ. αλάτι
  • ¼ κ.γλ. φρέσκο πιπέρι 
  • επιπλέον φρέσκο πιπέρι και χοντρό αλάτι για το σερβίρισμα

  1. Καθαρίζουμε το καρπούζι από σάρκα και  κουκούτσια και στη συνέχεια το κόβουμε σε τριγωνικές φέτες με πάχος 1 εκ. 
  2. Κόβουμε το τυρί φέτα σε μεγάλα κομμάτια (κατά προτίμηση τριγωνικά).
  3. Κόβουμε το κόκκινο κρεμμύδι σε λεπτές φέτες (μισοφέγγαρο). 
  4. Χτυπάμε καλά το ξίδι, ελαιόλαδο, ¼ κ.γλ. αλάτι, ¼ κ.γλ. φρέσκο πιπέρι και αφήνουμε το μείγμα στην άκρη. 
  5. Τοποθετούμε τις φέτες του καρπουζιού σε μία πιατέλα, βάζουμε από πάνω τη φέτα και γαρνίρουμε με το κόκκινο κρεμμύδι. 
  6. Περιχύνουμε τη σαλάτα με το dressing.
  7. Προσθέτουμε φρεσκοτριμμένο πιπέρι και λίγο χοντρό αλάτι. 
  8. Σερβίρουμε αμέσως
  • Επιλέγουμε ένα μικρό καρπούζι χωρίς πολλά κουκούτσια. 
  • Τοποθετούμε το καρπούζι στο ψυγείο για μερικές ώρες, πριν το κόψουμε.
  • Μπορούμε να προσθέσουμε στη σαλάτα μας αμύγδαλα και φύλλα μέντας. 
  • Προτιμούμε φρεσκοτριμμένο, υψηλής ποιότητας  χοντρό αλάτι, χωρίς χημικά πρόσθετα, όπως kosher, και φρεσκοτριμμένο πιπέρι για να απογειώσουμε τη γεύση του πιάτου μας. 
  • Ελέγχουμε πόσο αλμυρή είναι η φέτα μας, πριν προσθέσουμε επιπλέον αλάτι στη σαλάτα μας. 
  • Σερβίρουμε τη σαλάτα μας ενώ το καρπούζι μας είναι ακόμα δροσερό. 
  • Απολαμβάνουμε τη σαλάτα μας με τη συνοδεία ενός δροσερού ροζέ  κρασιού.

Καλή Όρεξη!

*Όλες οι συνταγές είναι αγαπημένες  και δοκιμασμένες, ενώ οι συμβουλές είναι δοσμένες από προσωπική εμπειρία.
*Επειδή δεν τα καταφέρνω πολύ καλά να αποδώσω τις συνταγές με το φωτογραφικό μου φακό, συνήθως δανείζομαι φωτογραφίες από άλλες, παρόμοιες συνταγές στο διαδίκτυο (φωτογραφία από εδω)